Más que el director de Miyagi sobre honrar a Pat Morita


'Realmente no pensé que hubiera tanta gente interesada en el Sr. Miyagi', dice Kevin Derek. 'Pero (resulta que) millones y millones de personas lo son'.


Derek es un artista marcial, productor y documentalista, cuyo último documental, Más que Miyagi: La historia de Pat Morita , busca humanizar al hombre detrás de algunos de los personajes más míticos de la cultura pop. El momento para un médico así no podría haber sido mejor, pero resulta que fue simplemente una buena suerte.

'Comenzamos a filmar esto en 2016, así que fue un año antes Cobra Kai incluso estaba en producción ”, dice Derek. 'Ni siquiera sabían que iban a disparar Cobra Kai .”



Todo el mundo conoce a Pat Morita por su querido papel nominado al Oscar como el Sr.Miyagi en El niño Karate franquicia, y muchos lo recuerdan como Arnold en el exitoso programa de televisión Días felices . Sin embargo, la carrera televisiva y cinematográfica de Morita se remonta a 1964. IMDb le atribuye 175 papeles como actor. Mucho antes de que Morita le enseñara a Daniel-san (Ralph Macchio) cómo patear con grúa, Morita interpretó a un instructor de Karate para Bob Hope y Eva Marie Saint en Cancelar mi reserva . También interpretó una amplia variedad de papeles, desde cameos como un asiático simbólico en los primeros años, un comediante conocido como 'The Hip Nip', hasta papeles dramáticos como el basado en la Segunda Guerra Mundial. Recordaré abril y Hiroshima: de las cenizas .


Más que Miyagi documenta la tumultuosa vida de Morita, desde que estuvo postrado en cama por la tuberculosis cuando era niño hasta que creció en un campo de internamiento japonés durante la Segunda Guerra Mundial, pasando por sus batallas contra el racismo, el alcohol y las drogas. Con entrevistas con los elencos de El niño Karate , Días felices , La viuda de Morita, Evelyn Guerrero, y muchas otras celebridades notables como Tommy Chong y James Hong, Más que Miyagi revela la Pat Morita que nunca conocimos.

Esta no es la primera incursión de Derek en el mundo Miyagi. Ha estado involucrado en dos documentales anteriores. Si bien no está directamente relacionado, ES mpty Hand: The Real Karate Kids sigue los viajes personales de cuatro competidores de Karate en la vida real mientras entrenan con la esperanza de convertirse en el próximo campeón nacional. Más cerca de casa está Derek El verdadero Miyagi , un documental sobre el venerado Karate Sensei Fumio Demura, quien fue el doble de acción de Morita en las películas de Karate Kid. Derek ha estado practicando Karate desde los nueve años y fue alumno de Demura Sensei. Haciendo El verdadero Miyagi se convirtió en un trampolín para Más que Miyagi .

Durante la producción, Derek conoció a Guerrero mientras comían sushi. El director recuerda: “Ella empezó a compartir todas estas historias sobre cómo Pat sufrió esto, hizo esto, hizo aquello y cómo su padre murió frente a sus ojos. Y eso se quedó con él, y tenía todos estos demonios '. Un año después cuando El verdadero Miyagi salió en Netflix, Guerrero quedó impresionado y conmovido. 'Esa fue mi oportunidad de preguntarle si quería hacer un documental sobre Pat Morita'. Una vez que Derek tuvo su apoyo, el círculo de celebridades de Morita estaba ansioso por participar.


Los dias felices estan aqui otra vez

Para aquellos que tienen la edad suficiente para recordar, Morita irrumpió en los hogares estadounidenses como Arnold, el dueño del restaurante homónimo que todos participaron en la popular comedia de situación. Días felices . Reflexionando sobre ese período en la carrera de Morita para el doc son Días felices miembros del reparto Henry Winkler (Fonzie), Anson Williams (Potsie), Don Most (Ralphie) y Marion Ross (Mrs. Cunningham).

'Crecí viendo Días felices , ”Dice Derek. 'Ahora estoy sentado junto a la Don Most, y estamos haciendo una entrevista. Es extraño para mí. Es genial, me encantó '.

Derek dice que el elenco fue acogedor y agradable, ansioso por contribuir al legado de su compañera de reparto Morita a pesar de una historia desgarradora de cómo su alcoholismo echó a perder sus 30 años.thespectáculo de reunión. Ese episodio se describe resueltamente en el documental.


'Sabía que tenía un problema con la bebida, pero realmente no sabía qué tan grave era el problema con la bebida', dice Derek.

El elenco comparte historias de diferentes instancias de varias personas sobre cuando Morita estaba intoxicado en el set, pero Derek no quería deslumbrarlo, diciendo 'Amo su personaje. Amo a quien Pat representa '. Derek fue selectivo y eligió solo ese ejemplo para ilustrar un capítulo significativo y sombrío de la vida de Morita.

“El alcoholismo es como cualquier otra enfermedad. Para mí era más importante mostrar todo el sufrimiento que él (soportó), todos los campos de internamiento y la tuberculosis y lo que pasó, salir de él y convertirme en este personaje icónico '.


A pesar de esos tiempos tristes, Derek dice que sus entrevistas con el Días felices El elenco estaba ... bueno, feliz. Como fanático del programa desde hace mucho tiempo, entrevistar al elenco lo llenó de anticipación, especialmente por Ross. “Le estaba diciendo a mi productor, Oscar Alvarez,‘ Espero que cuando vayamos a su casa, ella sea como Marion Cunningham. Nos va a ofrecer galletas y limonada '.

Efectivamente, a su llegada, Ross ofreció limonada y galletas a los documentalistas, y con Días felices -servilletas de marca, nada menos.

'Fue básicamente como entrar Días felices y vivir esto por un par de horas. Fue increíble '.

Conociendo a Morita

En contraste con la experiencia de Marion Cunningham, conocer a Morita no fue nada como entrar en El niño Karate para Derek. Fue más como una transición entre Días felices y El niño Karate , solo el cineasta no se dio cuenta en ese momento.

Derek conoció a Morita en 1983, a quien conocía de Días felices , cuando era solo un adolescente. Morita asistió al torneo anual de su sensei justo antes de cuando El niño Karate salió. En retrospectiva, cree que Morita estaba allí investigando a Miyagi.

“Creo que estaba tratando de perfeccionar su acento. Porque si lo ves hablar, es muy parecido a cómo habla mi sensei '.

Derek tiene buenos recuerdos de que Morita se tomó el tiempo para hablar con un fan adolescente. 'Le encantaba donar su tiempo a los niños, a causas que tienen algo que ver con los niños, porque tuvo tuberculosis desde los dos hasta los 11 años, pasó la mayor parte del tiempo en un hospital, para poder relacionarse con los niños'.

El niño Karate fue un gran éxito de taquilla para su época. 'Esa fue la única película que esperé en la fila durante una hora y media', recuerda Derek. 'La línea estaba envuelta alrededor de todo el maldito centro comercial para que la gente la viera El niño Karate .”

La película fue especialmente importante para cualquiera que tuviera un dojo en ese entonces. Derek también recuerda filas de personas que intentaban inscribirse en lecciones de Karate. Ese encuentro casual con Morita hace casi cuarenta años y el éxito posterior de El niño Karate todavía asombra a Derek.

'Nunca hubiera pensado que estaría haciendo un documental sobre la vida de Morita'.

Cobra Kai Connections

Como parte de Más que Miyagi , Derek también entrevista a los compañeros de reparto de Morita de la franquicia Karate Kid, incluidos Ralph Macchio (Daniel), William Zabka (Johnny), Martin Kove (Kreese), Ron Thomas (Bobby), Pat E. Johnson (el árbitro y coreógrafo), Robert Mark Kamen (escritor y creador) y Sean Kanen (Mike Barnes).

'Todos son gente tan agradable. Zabka es una persona tan agradable, Ralph es tan agradable. Todos fueron muy amables con este proyecto y realmente querían ayudarnos, y estoy agradecido por todos ellos '.

Derek cree que a Morita le hubiera encantado Cobra Kai ya que el programa honra a Miyagi de muchas maneras. A lo largo de su vida, Miyagi abrazó el papel y esperaba que el personaje siguiera viviendo.

“Ralph (Macchio) está haciendo un gran trabajo. Está tratando de mantener el legado de Miyagi en su Cobra Kai .”

Durante la investigación de Derek, descubrió que Morita completó un guión sobre Miyagi con George Johnson de Rafu Shimpu revista. 'Se trata de la vida anterior de Miyagi, de dónde vino, la Segunda Guerra Mundial y todo eso. Entonces, si alguien está interesado y quiere golpearlo, está listo para hacerlo '.

Algunos actores se sienten atrapados cuando un papel icónico encasilla su carrera de una manera de la que nunca podrán escapar. Morita también logró tener éxito en otros roles significativos, pero siempre será recordado como Miyagi. Había algo genuino en Miyagi que todavía resuena en los corazones de los fanáticos.

'Básicamente era el Sr. Miyagi', afirma Derek. “Quien sea con quien hablé, dijo eso. Ese era él. Todo el mundo dice que era una buena persona. Si estuvieras deprimido, él te haría subir. Lo primero que diría es una broma. Incluso cuando firmaba un autógrafo, ponía un pequeño mensaje divertido allí. Básicamente era el Sr. Miyagi, creo '.

Más que Miyagi: La historia de Pat Morita llega a iTunes, Amazon, Vudu, Google Play, DVD y Blu-ray el 5 de febrero de 2021.